Le Jardin botanique Harrison Smith

Le Jardin botanique Harisson Smith

(Papeari,île de tahiti)

En 1919, à 37 ans, Harrison Smith abandonne le poste prestigieux de professeur qu’il occupait à Boston au Massachussett’s Institute of Technologiy et rejoint Tahiti pour se consacrer à sa passion pour la botanique.

 

A Papeari, il acquiert des terres et y crée un jardin tropical. Il y planta des centaines de variétés de fleurs et d’arbres qu’il faisait venir d’Amérique, d’Asie et d’Afrique.

 

Aujourd’hui, le jardin tropical d’Harrison est devenu jardin botanique, porte son nom et fait la joie des touristes qui visitent l’île.

 

Entre autres curiosités, le jardin abrite un banian épanoui qui s’étend sur plus de 70 m (la légende dit qu’Harrison acheta les graines à Paris chez Vilmorin).

 

Le jardin abrite aussi deux tortues des Galapagos. Un yachtman américain les amena à Tahiti en 1928. Après moult péripéties, elles furent installées à Papeari en 1965 où depuis elles vivent heureuses.

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